Resuelta la paradoja de la genética gay

¿Por qué la homosexualidad se mantiene si sus genes no se propagan?

 

Hace quince años, una compañera del periódico me hizo una pregunta sobre los genes de la homosexualidad. Si los homosexuales no se reproducen, dijo, ¿por qué permanecen en la población durante milenios? Recuerdo, sin tener idea, le di una resputesta vaga, como «cuando entendemos la heterosexualidad, entendemos la homosexualidad» o una de esas frases pomposas que parecen decir algo y solo sirven para iniciar la conversación y seguir saboreando.

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Me tomó 15 años, pero encontré una respuesta real a la pregunta de mi compañera en dos encuestas presentadas en medio de una pandemia en Ciencias y Comportamiento humano de la naturaleza, el último último lunes. Empecemos por aclarar que no existe un «gen gay», pero que hay muchos genes que afectan la orientación sexual, cada uno con un pequeño efecto. Los genetistas llaman a esto un rasgo poligénico, y esta es una situación muy común en cualquier rasgo heredado, aunque sea solo parcialmente. La homosexualidad «ocurre en la familia», como decimos en la jerga. Nada de esto es determinista. Las variaciones genéticas marcan tendencias más o menos fuertes, no destinos inviolables. Sin embargo, ignorar su efecto es la mejor manera de no entender nada.

En segundo lugar, están los homosexuales, no sé cuántos, que optan por negar que su comportamiento sexual depende de sus genes y prefieren pensar en su orientación sexual como una decisión voluntaria y consciente. El problema es que lo que piensas de tu propia mente (examen de conciencia, en la jerga) es irrelevante y engañoso, como ha demostrado un siglo de neurología. Puede pensar que está viendo el mundo a través de algún tipo de televisión instalada en su cerebro, pero esa idea es completamente errónea. La pregunta, como dijo Francis Crick, es OMS está viendo la televisión y no tiene nada que ver con lo que piensas. No importa lo que pienses sobre tu orientación sexual. Tu única guía confiable es la ciencia.

Todo aclarado, echemos un vistazo a los últimos resultados, basados ​​en genomas y cuestionarios asociados del British Biobank, el North American National Longitudinal Study y la firma californiana 23andMe, que reúnen datos de 836.000 personas. Esa es una muestra grande y permitió a los investigadores comparar los genomas de cientos de miles de personas que dijeron que tenían al menos una relación homosexual con tantas personas que se declararon estrictamente heterosexuales. Esto identificó pequeñas variaciones en muchos genes que, en combinación, se correlacionaron con la orientación sexual. Juntos, explican hasta el 25% de la heredabilidad del comportamiento homosexual. Y el heterosexual, según la verónica que le di a mi compañera, que siempre es un alivio.

La conclusión es que muchas de las variaciones asociadas con la homosexualidad son las mismas que presentan los heterosexuales más libertinos. Esto de repente explica por qué los genes homosexuales perduran, porque también ayudan a dispersar el semen de los heterosexuales más libertinos.

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