¿Para qué sirve la cámara de aire de las zapatillas?

 

Si retiras un momento la vista de este artículo y miras a tu alrededor, verás miles de zapatillas alzadas del suelo por una burbuja transparente rellena de aire. No es algo nuevo, llevan con nosotros un tiempo, desde que jugábamos en el patio del colegio o dimos nuestros primeros pasos hacia la adolescencia. Ahora, de nuevo en boga por el auge de la tendencia deportiva, hemos vuelto a calzarlas en masa. Pero, ¿sabemos realmente para qué sirven? ¿De dónde salen las cámaras de aire?¿Qué aportan a nuestra pisada? ¿Siempre fue de aire la suela?

Si aplicamos el sentido común, a nadie se le escapa que su principal aplicación es amortiguar el impacto de la pisada y absorber el golpe que reciben las articulaciones (especialmente las rodillas) para reducir las probabilidades de lesión mientras practicamos deporte. Entonces, ¿para qué las llevamos en la calle?¿Es sólo cuestión de moda o realmente existe un porqué?

¿Por qué una suela de aire?. Si hubo un momento en la historia del calzado deportivo en el que se integró la air-sole (como lo llaman los profesionales), ¿qué se supone que cubría antes la planta del pie? Espuma. Según nos explica Kike Marina, “Nike comenzó a usar cámaras de aire a finales de los setenta y el motivo principal fue que las espumas usadas para las mediasuelas pesan, se gastan y se deforman. Por eso, se buscó un compuesto de gases que amortiguara más y mantuviera la forma durante más tiempo”. Por tanto “el Air Max fue un paso definitivo: una cámara de aire visible no solo era impactante, también tenía un sentido funcional porque conseguía eliminar una mayor cantidad de espuma”, concreta Marina.

Aclarada la parte técnica está queda por explicar todavía cómo un ingenio funcional se ha adueñado de la calle además de la bien testada comodidad. “Hay mil motivos, pero creo que el principal es que la gente empezó a crear sus propias historias con las primeras Air Max.Arrastrar esos elementos del deporte a la vestimenta street era algo habitual en los Estados Unidos de la época “y la Air Max consiguió hacer llegar a Europa ese espíritu», continúa nuestro experto. “Como la Air Force One en el Hip Hop, la Air Max traspasó el deporte para convertirse en el símbolo de un puñado de subculturas. Cuando se habla de Air Max, las historias están relacionadas con lo que haces con ellas, no con las historias oficiales sobre cómo se diseñaron”.

En resumen, de la misma forma que en otros momentos de la historia los americanos rompieron las fronteras entre la vestimenta deportiva y urbana, integrando en el armario habitual prendas como el polo o elementos como el botón del cuello de la camisa, el desarrollo delsportswear los llevó a convertir la zapatilla deportiva en el calzado típico de las tribus culturales de finales del siglo XX. La Air Max fue uno de los ejemplos más extendidos, terminó haciéndose un hueco en Europa y así el novedoso calzado de running terminó por convertirse 30 años después en icono streetwear./revistagq

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